Signes et symptômes d’une carence en vitamine B12

La vitamine B12, également appelée cobalamine, est une vitamine hydrosoluble importante.

Elle joue un rôle essentiel dans la production de vos globules rouges et de votre ADN, ainsi que dans le bon fonctionnement de votre système nerveux.

La vitamine B12 est naturellement présente dans les aliments d’origine animale, notamment la viande, le poisson, la volaille, les œufs et les produits laitiers. Toutefois, on le trouve également dans des produits enrichis en B12, comme certaines variétés de pain et de lait d’origine végétale.

Malheureusement, la carence en B12 est fréquente, surtout chez les personnes âgées. Vous risquez de souffrir d’une carence si votre alimentation ne vous suffit pas ou si vous n’êtes pas en mesure d’absorber suffisamment de la nourriture que vous mangez.

Les personnes à risque d’un déficit en B12 comprennent :

  • Les personnes âgées
  • Ceux qui ont subi une intervention chirurgicale qui enlève la partie de l’intestin qui absorbe la B12
  • Les personnes qui prennent de la metformine pour le diabète
  • Les personnes suivant un régime végétalien strict
  • Ceux qui prennent des antiacides à long terme contre les brûlures d’estomac

Malheureusement, les symptômes d’une carence en vitamine B12 peuvent prendre des années à se manifester et le diagnostic peut être complexe. Une carence en B12 peut parfois être confondue avec une carence en folate.

De faibles niveaux de B12 entraînent une baisse de votre taux de folate. Cependant, si vous souffrez d’une carence en B12, la correction d’un faible taux de folate peut simplement masquer la carence et ne pas résoudre le problème sous-jacent.

Voici 9 signes et symptômes d’une véritable carence en vitamine B12.

1. Peau pâle ou jaunâtre

Les personnes atteintes d’une carence en B12 ont souvent l’air pâle ou ont une légère teinte jaune sur la peau et le blanc des yeux, une affection connue sous le nom d’ictère.

Cela se produit lorsqu’un manque de B12 cause des problèmes de production de globules rouges dans votre corps.

La vitamine B12 joue un rôle essentiel dans la production de l’ADN nécessaire à la production des globules rouges. Sans elle, les instructions pour construire les cellules sont incomplètes et les cellules sont incapables de se diviser .

Cela cause un type d’anémie appelée anémie mégaloblastique, dans laquelle les globules rouges produits dans votre moelle osseuse sont gros et fragiles.

Ces globules rouges sont trop gros pour passer de la moelle osseuse à la circulation sanguine. Par conséquent, vous n’avez pas autant de globules rouges qui circulent dans votre corps, et votre peau peut paraître pâle.

La fragilité de ces cellules signifie aussi qu’un grand nombre d’entre elles se décomposent, provoquant un excès de bilirubine.

La bilirubine est une substance légèrement rouge ou brune, qui est produite par le foie lorsqu’il décompose les vieilles cellules sanguines.

De grandes quantités de bilirubine donnent à votre peau et à vos yeux une teinte jaune.

RÉSUMÉ :
Si vous avez une carence en B12, votre peau peut paraître pâle ou jaunâtre.

2. Faiblesse et fatigue

La faiblesse et la fatigue sont des symptômes courants d’une carence en vitamine B12.

Elles surviennent parce que votre corps n’a pas assez de vitamine B12 pour fabriquer les globules rouges, qui transportent l’oxygène dans tout votre corps.

Par conséquent, vous êtes incapable de transporter efficacement l’oxygène aux cellules de votre corps, ce qui vous rend fatigué et faible.

Chez les personnes âgées, ce type d’anémie est souvent causé par une maladie auto-immune appelée anémie pernicieuse.

Les personnes souffrant d’anémie pernicieuse ne produisent pas suffisamment d’une protéine importante appelée facteur intrinsèque.

Le facteur intrinsèque est essentiel pour prévenir une carence en B12, car il se lie à la vitamine B12 dans votre intestin pour que vous puissiez l’absorber.

RÉSUMÉ :
Lorsque vous manquez de B12, votre corps n’est pas capable de produire suffisamment de globules rouges pour transporter efficacement l’oxygène dans tout votre corps. Cela peut vous rendre fatigué et faible.

3. Sensations de piqûres et d’aiguilles

L’un des effets secondaires les plus graves d’une carence en B12 à long terme est une atteinte nerveuse.

Cela peut se produire avec le temps, car la vitamine B12 contribue de façon importante à la voie métabolique qui produit la myéline, une substance grasse. La myéline entoure vos nerfs comme forme de protection et d’isolation.

Sans B12, la myéline est produite différemment et votre système nerveux n’est pas capable de fonctionner correctement.

Un signe commun de ce phénomène est la paresthésie, ou sensation de picotements dans les mains et les pieds, qui s’apparente à une sensation de picotement.

Il est intéressant de noter que les symptômes neurologiques associés à une carence en B12 surviennent généralement en même temps que l’anémie. Toutefois, une étude a révélé qu’environ 28 % des personnes présentaient des symptômes neurologiques de carence en B12, sans aucun signe d’anémie.

Cela dit, les sensations de fourmillements sont un symptôme courant qui peut avoir plusieurs causes, de sorte que ce symptôme seul n’est généralement pas un signe de carence en B12.

RÉSUMÉ :
La B12 joue un rôle important dans la production de myéline, qui isole vos nerfs et est essentielle au fonctionnement de votre système nerveux. Une sensation de picotement est un signe courant de lésions nerveuses potentielles chez les personnes souffrant d’une carence en B12.

4. Changements à la mobilité

En l’absence de traitement, les dommages causés à votre système nerveux par une carence en B12 pourraient entraîner des changements dans votre façon de marcher et de bouger.

Il peut même affecter votre équilibre et votre coordination, ce qui vous rend plus susceptible de tomber.

Ce symptôme est souvent observé chez les personnes âgées dont le déficit en B12 n’a pas été diagnostiqué, car les personnes âgées de plus de 60 ans sont plus sujettes à un déficit en B12. Cependant, la prévention ou le traitement des déficiences dans ce groupe peut améliorer la mobilité.

De plus, ce symptôme peut être présent chez les jeunes qui présentent une déficience grave et non traitée.

RÉSUMÉ :
Les dommages causés par une carence en B12 non traitée à long terme peuvent affecter votre équilibre et causer des changements dans votre façon de marcher et de bouger.

5. Glossitis et aphtes

Glossitis est un terme utilisé pour décrire une langue enflammée.

Si vous avez une glossite, votre langue change de couleur et de forme, ce qui la rend douloureuse, rouge et enflée.

L’inflammation peut aussi rendre votre langue lisse, car toutes les petites bosses sur votre langue qui contiennent vos papilles gustatives s’étirent et disparaissent.

En plus d’être douloureuse, la glossite peut changer votre façon de manger et de parler.

Des études ont montré qu’une langue enflammée et enflammée avec de longues lésions droites pourrait être un signe précoce de carence en vitamine B12.

De plus, certaines personnes atteintes d’une carence en B12 peuvent présenter d’autres symptômes oraux, tels que des aphtes, des sensations de picotements dans la langue ou une sensation de brûlure et de démangeaison dans la bouche.

RÉSUMÉ :
Un signe précoce d’une carence en B12 peut être une langue rouge et gonflée. Cette condition est connue sous le nom de glossite.

6. Essoufflement et étourdissements

Si vous devenez anémique en raison d’une carence en B12, vous pourriez vous sentir essoufflé et un peu étourdi, surtout si vous faites de l’exercice.

C’est parce que votre corps n’a pas les globules rouges dont il a besoin pour fournir suffisamment d’oxygène aux cellules de votre corps.

Cependant, ces symptômes peuvent avoir de nombreuses causes, donc si vous remarquez que vous êtes anormalement essoufflé, vous devriez en parler à votre médecin pour en rechercher la cause.

RÉSUMÉ :
L’anémie causée par une carence en vitamine B12 peut provoquer chez certaines personnes un essoufflement et des étourdissements. Cela se produit lorsque le corps est incapable de transporter suffisamment d’oxygène vers toutes ses cellules.

7. Vision perturbée

Un symptôme d’une carence en vitamine B12 est une vision floue ou perturbée.

Cela peut se produire lorsqu’une carence en B12 non traitée endommage le système nerveux du nerf optique qui conduit à vos yeux.

Les dommages peuvent perturber le signal nerveux qui voyage de l’œil au cerveau, ce qui nuit à la vision. Cette condition est connue sous le nom de neuropathie optique.

Bien qu’alarmante, elle est souvent réversible par la supplémentation en B12.

RÉSUMÉ :
Dans de rares cas, les lésions du système nerveux causées par une carence en B12 peuvent affecter le nerf optique. Cela peut entraîner une vision floue ou perturbée.

8. Changements d’humeur

Les personnes atteintes d’une carence en B12 signalent souvent des changements d’humeur.

En fait, de faibles taux de B12 ont été associés à des troubles de l’humeur et du cerveau comme la dépression et la démence.

L' »hypothèse homocystéine de la dépression » a été suggérée comme explication potentielle de ce lien.

Cette théorie suggère que des taux élevés d’homocystéine causés par de faibles taux de B12 pourraient endommager les tissus cérébraux et interférer avec les signaux en provenance et à destination de votre cerveau, entraînant des changements d’humeur.

Certaines études suggèrent que chez certaines personnes déficientes en B12, la supplémentation en vitamine peut inverser les symptômes.

Il est important de noter que les changements d’humeur et les conditions comme la démence et la dépression peuvent avoir diverses causes. Ainsi, les effets de la supplémentation dans ces conditions restent incertains.

Si vous avez une carence, la prise d’un supplément peut vous aider à améliorer votre humeur. Cependant, il ne remplace pas d’autres thérapies médicales éprouvées dans le traitement de la dépression ou de la démence.

RÉSUMÉ :
Certaines personnes atteintes de B12 peuvent présenter des signes d’humeur dépressive ou des troubles caractérisés par un déclin des fonctions cérébrales, comme la démence.

9. Température élevée

Un symptôme très rare mais occasionnel de carence en B12 est une température élevée.

On ne sait pas très bien pourquoi, mais certains médecins ont signalé des cas de fièvre qui se sont normalisés après un traitement à faible teneur en vitamine B12.

Cependant, il est important de se rappeler que les températures élevées sont plus souvent causées par la maladie, et non par une carence en B12.

RÉSUMÉ :
En de très rares occasions, un symptôme d’une carence en B12 peut être une température élevée.

En synthèse :

La carence en vitamine B12 est courante et peut se manifester de diverses façons, ce qui la rend difficile à identifier.

Si vous êtes à risque et présentez l’un des symptômes ci-dessus, parlez-en à votre médecin.

Pour la plupart des gens, une carence en B12 devrait être facile à prévenir simplement en s’assurant que vous consommez suffisamment de B12 dans votre alimentation.